什麼是 POP3? 什麼是 IMAP4? 我該選擇哪種方式?

郵件軟體的收信協定有兩種, 一種是 POP, 最新版本為 3 版, 所以又被稱做 POP3; 另一種是 IMAP, 最新版本為 4版 rev1, 所以又被稱做 IMAP4.

POP3 主要是做信件下載的協定, 很單純, 沒有特別的功能, 也沒有切換目錄的功能. 而 IMAP4 是連上伺服器利用很全面的指令功能進行信件的操作, 包括新增/刪除/切換目錄, 搬移/刪除信件, 標記/搜尋/下載信件...等.

兩種收信方式的作法不盡相同, 各有各的優點, 沒有最好, 只有最適合. 端看您是怎樣的用途, 用對方法就是最好的收信方式. 以下會說明給您了解.

簡短來說,

  • 如果您的收信習慣是以一台專門工作的電腦來處理信件, 並且信件都要保留, 那麼 POP3 協定就適合您做為主要收信方式.
  • 如果您的收信習慣是在不同場合利用多種裝置(電腦, 手機, 平板), 都需要能完成處理信件的工作, 那麼 IMAP4 就適合您.

以現今大多數人的網路生活來比喻的話, POP3 就像是下載電影戲劇到電腦裡存放觀看, IMAP4 就像是看線上影音串流播放.

 

小弟的分析如下, 以便您做選擇:

  • 如果以伺服器CPU負載高低來看, IMAP4 的負載程度高於 POP3.
  • 如果以網路用量大小來看, POP3 的網路用量大於 IMAP4.
  • 如果以上線時間長短來看, IMAP4 的線上時間長於 POP3, 因為 IMAP4 是常時一直保持上線的協定.
  • 如果以伺服器連線數多寡來看, IMAP4 的線上連線數多於 POP3.
  • 如果以伺服器硬體需求高低來看, IMAP4 的硬體需求高於 POP3.
  • 如果以信件下載備存為重點的話, POP3 優於 IMAP4.

    解說: 由於 IMAP4 是透過網路直接存取信箱的線上狀態, 所以您在用戶端軟體看到的信件列表並不會一定一直保存, 倘若您伺服器上的資料出問題, 那麼連帶用戶端軟體也會出問題. 所以, 建議定時將信件複製至其它目錄以達到備存的需求.

  • 所以, 您在各大郵件服務的平台上, 若有看到可以接收外部信件統一到該信箱來的功的話, 您只會看到它們都是利用 POP3 協定來進行此項接收工作.

  • 如果以多裝置協同處理的話, IMAP4 優於 POP3.

    解說: 以協同處理來說, POP3 不是說不行, 目前 POP3 連線很有可能都已允許多人同帳號一起存取, 只要再搭配每人用戶端軟體設定伺服器保留備份 nn 天, 也是能做到多人處理的, 只是缺點在無法使用多個目錄查看, 比如寄件備份匣就無法存取到了.

 

結論: POP3 是個單純的單機郵件處理的方式, 如果您的工作並不需要多個裝置處理的話, POP3 足矣. 如果您的工作需求沒法把主要收信工作的電腦時時帶在身邊處理, 偶爾需要利用其它裝置處理信件, 並在回到主要電腦時還能看到其它裝置處理後的信箱狀態, 那麼 IMAP4 是個好選擇.

 

 

 

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